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三院三部青年:再谈人工智能,从AlphaGo说开去

发布时间:2016-03-17    信息来源: 中国航天集团三院

    借用马尔克斯《百年孤独》的开场——多年以后,当李世石坐在沙发上享受机器人管家制做的精美早餐时,准会想起他与AlphaGo第一次对决的那个遥远的中午。当然,这是乐观的版本,相反的版本是——多年以后,当李世石和人类被机器人驱赶到澳大利亚时,会想起2016年3月的那个中午,他与人工智能的首次较量。

  先简单介绍一下主角AlphaGo。它是谷歌旗下的DeepMind公司开发的一款围棋人工智能程序,曾在去年10月以5:0完胜欧洲围棋冠军、职业二段选手樊麾,由此名声大噪,而其这两天与围棋世界冠军韩国选手李世石的比赛更是吸引了全世界范围围棋爱好者和人工智能关注者的目光。在前5场比赛AlphaGo已经提前锁定胜局,在0:3之后,人类选手终于在第四场中取得一场胜利,捍卫了人类的尊严。但可以说,围棋这个人类最后的智能壁垒已经被打破。

  当然,不论未来是怎样,我们都不得不承认,AlphaGo与世界围棋冠军李世石的这场比赛是历史性的,我们正在见证着历史。笔者于去年曾写过一篇文章中,简单探讨了一下当前人工智能的发展以及人工智能时代何时真正到来,并乐观估计我们这代人有生之年很有可能会见证那一时刻。

  现在看来,这一时刻很有可能还要提前,专家预测的与AlphaGo相同智能级别的人工智能比现在晚了10年,原因之一就是我们很大程度上低估了人工智能的学习能力。按照我们的经验,我们认识的事物发展的速度是基于我们对人类历史的发展认识得来,因此潜意识里将发展的主体默认为人类或者不强于人类的事物,但实际上,我们对于未知事物往往存在经验主义。还是举AlphaGo的例子,它在五个月前曾经击败了樊麾,而樊麾的棋力相比李世石是有一定的差距的(职业2段对职业9段,且樊麾也直言不是李世石对手),现在AlphaGo3:1领先李世石,虽然据说世界冠军在比赛中出现了一些失误,但也可以断定AlphaGo在五个月内水平由2段增长到8~9段的事实——据悉它的主要工作原理是“深度学习”的策略。相比之下,人类选手鲜见能完成这样速度的进步。

  纵观近两百年的发展,从蒸汽时代到电力时代,到电子时代再到如今的互联网时代,不难看出世界的发展速度呈现出越来越快的趋势,很大程度上呈现出了指数增长的规律——就像摩尔定律一样。从近几年互联网、超级计算机(天河2号)、基因技术、量子力学的发展来看,我们很可能已经站在了一个快速增长期的起点上。国外人工智能领域的大部分科学家预测,与人类智能相当的强人工智能将会在2040年左右出现,之后它们的发展速度会越来越快,快到我们无法想象,甚至很大可能出现像看虫子一样俯瞰人类的“上帝”(比终结者中的天网更强大的存在)。

  至于这个“上帝”是“善良”还是“邪恶”,现在讨论还为时过早,或者讨论根本没用,对于一个新的未知的“物种”,其思维方式、价值体系对我们都是一团迷雾,现在能做的,可能只有尽可能完善人工智能的程序,同时注意不让这项技术被人类中的邪恶分子掌握。未来人工智能将会朝着什么样的方向发展现在还是未知数,但我们无疑将处在一次变革的浪潮中,未来怎样,我们拭目以待!(文/张勇)